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El colectivo general de dinomaníacos le desea al Dinosaur National Monument un feliz centenario

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Logo del centenario del Dinosaur National Monument.

Por José Luis Sanz. Catedrático de Paleontología de la UAM.

En 1909, el paleontólogo Earl Douglass (1862-1931), hizo un notable descubrimiento cerca de Jensen (Utah, EEUU): toda una serie de vértebras articuladas en posición original destacando en una arenisca. El Museo Carnegie de Pittsburgh se dispuso a acometer una de las campañas de extracción de huesos de dinosaurios de mayor envergadura de la historia paleontológica. Se compró equipo, se contrataron excavadores, e incluso se construyó una carretera. Douglass dirigió cuidadosamente los trabajos de campo desde 1909 a 1922. Durante este tiempo se excavó un frente de unos 100 m de longitud por 25 de potencia, que proporcionó miles de huesos, con un peso de cerca de 320 toneladas.

Pocos años después del descubrimiento de la Cantera de Carnegie, el gobierno de los EEUU autorizó la colonización de la zona. Temiendo por la integridad de los fósiles, Douglass pidió una licencia minera para explotarlos en nombre del Museo de Pittsburgh. La administración contestó que los fósiles de dinosaurios no se consideraban un bien minero. Entonces Holland recurrió a un viejo amigo y colega, Charles Walcott (1850-1927), por entonces secretario de la Institución Smithsoniana. Walcott, famoso por haber descubierto, explotado y estudiado los yacimientos cámbricos canadienses de Burgess Shale, visitó la localidad fosilífera. Posteriormente convenció al presidente Woodrow Wilson para que, en un edicto presidencial, declarara la zona como una reserva federal de la naturaleza.

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Edicto presidencial de Woodrow Wilson constituyendo oficialmente el Dinosaur National Monument.

 

De esta forma, el 4 de octubre de 1915, nacía el mítico Dinosaur National Monument (Monumento nacional de los dinosaurios). En 1958 se terminó de construir un edificio único, que incluye todo un frente de cantera con cientos de huesos de dinosaurios expuestos, durante años extraídos y preparados in situ por técnicos especializados. Las rocas del Monumento Nacional de los Dinosaurios pertenecen a la Formación Morrison (Jurásico Superior, hace unos 150 millones de años). Proceden de la sedimentación de un complejo sistema fluvial. Se cree que la extraordinaria concentración de huesos se explica por la existencia de un abrevadero durante un período de sequía. Las carcasas de los animales muertos fueron enterradas por las nuevas avenidas de agua del fin del período seco. Los géneros de dinosaurios más famosos hallados en el parque incluyen: tres terópodos (Allosaurus, Ceratosaurus, Torvosaurus), cuatro saurópodos (Camarasaurus, Diplodocus, Apatosaurus, Barosaurus), dos ornitópodos (Dryosaurus, Camptosaurus)  y un tireóforo (Stegosaurus). Este año, el Dinosaur National Monument cumple un siglo. El colectivo general de dinomaníacos le desea a esta venerable institución un feliz centenario y que exista siempre, por favor.

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Cráneo y cuello del saurópodo Camarasaurus parcialmente excavado en la Wall of Bones (Pared de los Huesos). Quarry Building del Dinosaur National Monument.

Referencia:
Sanz, J. L. (2007). Cazadores de dragones. Historia del descubrimiento e investigación de los dinosaurios. Editorial Ariel. 420 págs

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